圣彼得堡国立大学昆虫学教研室教授、俄罗斯科学院动物研究所高级研究员弗拉基米尔·卢赫塔诺夫日前表示,他们发现了一种被称为Melitaeaacentria的棋盘类蝴蝶。以这不同寻常名字命名是为纪念圣彼得堡国立大学校友阿霞·诺维科娃,她首次收集到这一新种类的蝴蝶。相关研究成果论文发表在《比较细胞遗传学》杂志上。

这种新的蝴蝶是在以色列北部有名的赫尔墨山地疗养院内一山坡上发现的。弗拉基米尔·卢赫塔诺夫教授说,几千名以色列人和游客发现这一新种类的蝴蝶,其中几十人包括继位昆虫学专家拍了照片,只是对蝴蝶的标识是错误的。

原因是,这种Melitaeaacentria的棋盘类蝴蝶外表看与早已被学者熟知的,它的双胞胎近亲的波斯盘类蝴蝶Melitaeaperse极为相似。这种双胞类极为神秘。它们经常出现在已被熟知的动物之间,但是,据教授介绍,专家们有时却不能把它们区分开来,尽管这些动物自己能够分辨出对方。

 “一般来说,发现这种新的种类是很偶然的”,弗拉基米尔·卢赫塔诺夫教授说:“在俄罗斯科学基金“遗传结构”和生物多样性的机制框架内,我们研究制定了若干种有针对性的搜寻方法。为检验这些方法的可靠性,选择了几种以色列蝴蝶品种,这种昆虫群体在以色列的昆虫学领域中最为学者们所熟知。最后此次发现证明研究方法是十分有效的。据考证,当代历史中以色列最后一次对新蝴蝶品种的提出还是在109年前。

2013年7月1日阿霞·诺维科娃毕业于圣彼得堡国立大学,现在时耶路撒冷大学在读研究生,她参加了研究小组在以色列的所有考察活动,首次采集到新蝴蝶品种。最初这些蝴蝶被认定为波斯盘类蝴蝶(Melitaeapersea),但是,在进行分子分析过程中,科学家们发现这种昆虫有些不同之处。

 “那些分子数据让我们的明白,我们在与一种新的物种打交道”,弗拉基米尔·卢赫塔诺夫教授说:当我们在研究它们内部解剖结构式,准确地说是雄性蝴蝶生殖器官时,由此充分证明这些蝴蝶品种是独特的。一般昆虫生殖器结构是复杂的,细节也显示物种的特异性。此时就会发生这情况。为了更详尽研究新物种,整个过程需要四年时间。

新品种的蝴蝶被命名为acentria(来自希腊语:非中心,边缘)是有原因的,首先,这是阿霞·诺维科娃网络昵称,其次,名字体现出新品种蝴蝶相对于所有其它shashechnits位置范围而言,处于边缘地带(靠近以色列南部边界地区)。

 “上中学时我就参加阿列克谢 ·库布里亚诺夫的昆虫学习小组,当时我们就流行用自己研究的蝴蝶名字或种类来给自己邮箱命名”,阿霞介绍说:“我选择acentria有两个含义,第一,前三个字母俄语发音时Асе,就是我的名字,其次,我最喜欢的蝴蝶是Acentriaephemerella 蛾。当我得知,弗拉基米尔·亚历山大耶维奇打算用这个词为新蝴蝶品种命名,兴奋的我说不出话来。这对我来说是无上的荣誉,是我无论如何没有想到的。”

弗拉基米尔·卢赫塔诺夫研究小组中还有几名圣彼得堡国立大学昆虫学教研室毕业生和学生:一位是俄罗斯科学院动物研究所研究员那扎尔·沙波瓦尔、哈佛大学学者杰拉尔德·塔拉维拉、加里福尼亚大学研究生阿丽莎· 威尔士妮娜、圣彼得堡国立大学“和罗马斯”资源中心主席专家玛利亚 ·威什涅夫斯卡娅和几名圣彼得堡大学学生叶琳娜· 帕仁科娃,亚罗斯拉夫娜· 亚什科娃等。现在科学家们研究计划不仅是新物种的出现的遗传机制的研究,而且包括种间杂交在物种中的作用分析。日前,科学家们考察结束后回到哈萨克斯坦,很快就奔赴塔吉克斯坦去研究那里的蝴蝶。